La Sociedad Italiana vive en el corazón de Ensenada desde hace 131 años

Decana de las instituciones de la ciudad, es un pedazo de Italia emplazado en el corazón de Ensenada. Durante el gran proceso migratorio de fines del siglo XIX, los italianos que llegaron en barco a estas tierras decidieron fundar una institución que los nuclee. El 1 de marzo de 1891, un grupo de sesenta y dos inmigrantes residentes en Ensenada tomaron la decisión de fundar la Societá Operaria Italiana, la que años más tarde pasó a denominarse Sociedad Obrera Italiana de Socorros Mutuos, Social y Cultural de Ensenada.

Desde sus inicios hasta hoy funcionó en el mismo lugar. Con sus propias manos, los socios fundadores construyeron en calle La Merced 211, el emblemático edificio que los representa y actualmente sigue en pie, siendo declarado Patrimonio Cultural de la Provincia de Buenos Aires.

Entre los primeros dirigentes de la institución surgió la iniciativa de crear un cuerpo de bomberos voluntarios porque la totalidad de las casas eran de madera y chapa; fue así que un sector del inmueble de La Merced se convirtió en el primer cuartel de bomberos voluntarios de la provincia de Buenos Aires y el segundo del país, después del de La Boca. Allí funcionó hasta la década del ´50.

Desde su fundación, la Sociedad Italiana fomentó la creación de un hospital y una obra social que cubriera las necesidades básicas de sus miembros. También se promovió la construcción de un panteón en el Cementerio y se apuntó a la creación de una escuela italiana que formara a sus hijos en un ámbito en el que no se perdieran las raíces italianas.

Los italianos escapaban del hambre y las guerras con pocas pertenencias pero con una gran capacidad de trabajo. Hacia mediados del siglo XX la Sociedad Italiana llegó a tener unos 5 mil asociados, dato que refleja la dimensión de las fuertes camadas de inmigrantes que desembarcaban en el puerto local. El 80 por ciento provenía del sur de Italia.

En sus 131 años de vida, la Sociedad transitó varias épocas del país, subsistiendo a las peores tormentas. Sin embargo, en la década del 90, una fatalidad la dejó al borde del remate. Sin embargo, la gestión del Intendente Mario Secco decidió colaborar para saldar esa deuda, entendiendo la importancia de esta gran institución.

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